Gezondheid

Multitasken is de grootste vangst van onze tijd. Hoe vertraag je het tempo zonder je achter te voelen

4views

Andrea Bariselli ontkracht de mythe van het multitasken, het hectische leven en de identificatie met werk ten koste van alles: het is tijd om te stoppen, onze hersenen vragen het ons

We lopen altijd te hard van stapel. We doen duizend dingen tegelijk. En we hebben vaak de behoefte om het rustiger aan te doen, om onze tijd te besteden aan iets wat ons gelukkig maakt. Meestal lukt ons dat echter niet, we maken zoveel deel uit van de machinerie dat we een leven leiden dat niet van onszelf is. Maar als dit gevoel door de meesten van ons gedeeld wordt, betekent dat niet dat het zo moet zijn, dat we niet kunnen veranderen en onze menselijkheid niet kunnen hervinden. Hij is hiervan overtuigd Andrea Bariselli, neurowetenschapper, oprichter en ceo van Strobilo, een bedrijf dat neurowetenschappen toepast op omgevingsfactoren, en auteur van het boek podcast A Wild Mind wat onlangs ook een boek is geworden: A Wild Mind. Een reis naar de verbindingen tussen hersenen en natuur, geleid door de neurowetenschap. Een menselijker leven voorstellen (Rizzoli).

Andrea Bariselli, Een wilde geest. Een reis naar de verbindingen tussen hersenen en natuur, geleid door de neurowetenschap. Een menselijker leven voorstellen (Rizzoli)

De podcast, die enkele weken bovenaan de Spotify hitlijsten bleef staan, werd geboren uit een verlangen om te populariseren, want “Als dingen op een eenvoudige manier worden verteld, geven ze iedereen de kans om ze te begrijpen en er gepassioneerd over te raken”. Maar wat de kijkcijfers deed exploderen was een bericht dat Bariselli in 2023 op Linkedin plaatste: “Het is me allemaal “te veel”. En ik zeg dit zonder angst en geef toe dat ik moeite heb om met overweldigende complexiteit om te gaan. Te veel werk, te veel informatie, te veel moeite, te veel surrealistische dialogen, te veel verloren uren voor dingen die ik als nutteloos beschouw. Te veel moeite voor niet-authentieke behoeften. En ik zie elke dag hetzelfde drama in de ogen van de mensen die ik ontmoet, die je genoeg lijken te willen zeggen, ik ben moe. Ik stop hier’. Eindelijk was er iemand, en nog wel een gevestigde waarde op het werk, die zich in zijn kwetsbaarheid liet zien en de dingen zei die we diep van binnen allemaal denken, maar niet weten hoe we ze moeten uiten. Het bericht vervolgde: “Was chronische vermoeidheid jarenlang een absurde lofzang op efficiëntie (kijk die daar, hij is altijd bezig, ze doen het geweldig), tegenwoordig is het de status quo van een generatie die zich heeft gerealiseerd dat er naast vermoeidheid niets anders is. Er is helemaal niets. Er zal geen prijs zijn en misschien zelfs geen betere toestand om naar te streven. Se zijn allemaal slachtoffer van een grote leugen: die van altijd volhouden, zelfs als het zinloos lijkt, zelfs als we uitgeput zijn. Hoe kunnen we onze wereld revolutioneren als we uitgeput zijn?”. En dan vraagt hij: “Wat blijft er over aan het eind van dit alles? Hoe was het mogelijk dat op een gegeven moment ons hele leven werd opgeslokt door werk, door waanzin, door het blinde streven naar groei? Een ras dat ook de enige bewoonbare planeet die we kennen heeft verwoest. Niemand heeft nog tijd voor iets. Zelfs niet om je te verwonderen, om ontzet te zijn, om verliefd te worden, om bij jezelf te zijn. Er zijn duizenden excuses om niet te stoppen en ons af te vragen of dit hardlopen ons gelukkiger maakt, en als die er niet zijn, dan zijn we heel goed in het verzinnen ervan”.

Bariselli wilde deze vragen beantwoorden door een boek te schrijven dat de ambitieuze wens heeft om ons te laten beseffen dat we ons verwijderen van onze natuur, die nee, niet is om te multitasken. Wat we echt nodig hebben is om weer direct contact te krijgen met de natuur en om het leven in een normaal tempo te leven.

De mythe van werk en de prestatiemaatschappij

“We zijn bang voor leegte en werk is een perfect verdovingsmiddel, maar het heeft al het andere opgeslokt. Ik gebruik graag de metafoor van waterskiën: als de sleepboot snel gaat, staan we altijd aan de oppervlakte, maar als het langzamer gaat, gaan we onder water en daar zijn mensen bang voor,” zegt Bariselli. “Wat ontbreekt is een universeel ontwaken, maar de nieuwe generaties zijn gelukkig begonnen met het uitdagen van de wereld van werk zoals we die tot nu toe hebben begrepen, ze stellen het systeem ter discussie”.

Het is een beetje alsof we allemaal dezelfde vermoeidheid voelen, maar niemand echt het antwoord kan vinden of een kleine actie tegen het tij kan ondernemen zonder zich buitengesloten of een verliezer te voelen. Heb je je ooit schuldig gevoeld als je op een dag ‘maar’ tot 18.00 uur hebt gewerkt? Het klinkt afgezaagd om te zeggen, maar we zijn niet gemaakt om achter een scherm te staan en te multitasken: “De hersenen zijn een trage machinemultitasken is een leugen uitgevonden door marketing: we kunnen niet meer dan één ding tegelijk goed doen. Als je er drie doet, leid je jezelf af, want het voortdurend overschakelen van het ene ding naar het andere vereist meerdere stappen die vermenigvuldigd vermoeiend worden voor de hersenen. Daarom zijn we ’s avonds als we thuiskomen uitgeput en hebben we behoefte om de verbinding te verbreken, een vermoeidheid die vermoeiender is dan de fysieke. We kunnen maar één ding tegelijk goed doen”. Zoals Bariselli ook uitlegt in het boek: “Dit proces staat bekend als omschakelingskosten, of kosten van het verleggen van de aandacht. Dit betekent dat elke keer dat we worden afgeleid om berichten te controleren terwijl we aan het werk zijn, we niet alleen de tijd verliezen die nodig is om de berichten zelf te lezen, maar ook de tijd die nodig is om onze concentratie terug te brengen naar de oorspronkelijke taak.

Altijd alles op alles zetten: de betekenis van multitasken

We kijken altijd zo vooruit dat we vaak het doel uit het oog verliezen, waar gaat al die versnelling naartoe? “Ons evolutionaire proces is gevormd op totaal andere systemen dan die waarin we vandaag de dag leven. In de natuur is er niets goed en snel, terwijl werk van ons verlangt dat we altijd versneld zijn. Een modus vivendi die te veel is voor ons systeem en ons er altijd toe aanzet om over onze grenzen heen te gaan. Iedereen moet zijn eigen compromis zoeken,” legt Andrea Bariselli uit. Een compromis dat de roep van de natuur niet kan negeren, want de link met het milieu diep in onze hersenen is geworteld die een bloeiende bergweide perfect kunnen herkennen als harmonieus en aangenaam, waardoor wat het zicht waarneemt wordt omgezet in een esthetische waardering. Een aspect dat ook werd gevonden in een onderzoek dat werd uitgevoerd door het Max Plank Instituut in Frankfurt, waarbij de hersenactiviteit werd geanalyseerd van vrijwilligers die werden blootgesteld aan beelden van verschillende landschappen. De verklaring voor deze herkenning van schoonheid in de natuur en de daaruit voortvloeiende stimulatie van positieve gevoelens ligt volgens Bariselli in onze antropologische en evolutionaire geschiedenis: “Duizenden jaren hebben we in een natuurlijke omgeving geleefd, de stad is voor ons een vijandige omgeving, te veel input, te veel prikkels. De industriële revolutie en een halve eeuw digitale wereld kunnen onze structuren niet veranderen. Ons geluk ligt daarom in de natuur en dankzij de toegepaste neurowetenschap is het nu mogelijk om de heilzame effecten ervan te meten en te kwantificeren. Terwijl het niet zo ‘natuurlijk’ is dat mensen 90% van hun tijd binnenshuis doorbrengen.

Hoe je een menselijker dagelijks leven kunt hervinden

De eerste regel zou kunnen zijn om het recht terugkrijgen om te stoppen. Al is het maar om een uur uit te trekken voor een ongehaaste lunch. “Eén manier om het brein los te koppelen is om het contact te herstellen, we zijn het contact met echte dingen kwijtgeraakt. Er zijn fysieke elementen die ervaren moeten worden. Het kan niet allemaal virtueel zijn,” voegt Bariselli toe. En dit verklaart ook waarom eindeloze vergaderingen op Zoom een gevoel van ontevredenheid achterlaten. “Als je het wonder weer begint te zien, maak je je los van de oppervlakkige en banale wereld waarin we de hele dag ondergedompeld zijn, en dit impliceert het vermogen om details waar te nemen, ze te observeren. Een relatie aangaan met de natuur betekent dat je de gradaties van afscheiding opheft en je deel voelt uitmaken van het geheel.

Lees ook:

Wil je elke dag het beste van Vogue Italia in je inbox ontvangen?

Meld je aan voor de dagelijkse nieuwsbrief van Vogue Italia