Dieet

Overweeg je om een afslankmiddel zoals Ozempic te gaan gebruiken? Mogelijke risico’s en voordelen

12views

Lauren Ball, Universiteit van Queensland en Emily Burch, Southern Cross Universiteit

Wereldwijd gebruiken honderdduizenden mensen medicijnen zoals Ozempic om af te vallen. Maar wat weten we er eigenlijk van? Deze maand onderzoeken de experts van The Conversation hun opkomst, impact en mogelijke gevolgen.


Nadat afslankmedicijnen zoals Ozempic op de markt kwamen, waren beroemdheden en beïnvloeders op sociale media er snel bij om de voordelen ervan aan te prijzen, waardoor het gebruik snel toenam. In de laatste drie maanden van 2022 schreven artsen in de Verenigde Staten alleen al meer dan negen miljoen recepten uit voor deze medicijnen.

Naarmate ze populairder zijn geworden, hebben we ook meer gehoord over de mogelijke bijwerkingen – van gewone gastro-intestinale ongemakken tot meer ernstige psychische problemen.

Maar wat zegt de wetenschap over hoe goed Ozempic en Wegovy (beide merknamen van het medicijn semaglutide) werken bij gewichtsverlies? En wat zijn de mogelijke bijwerkingen? Hier is wat je moet overwegen als jij of een dierbare overweegt het medicijn te gaan gebruiken.

1) Het helpt je waarschijnlijk om af te vallen

Het grootste, goed uitgevoerde onderzoek naar semaglutide kwam uit het Verenigd Koninkrijk in 2021. Ongeveer 1.961 mensen die waren geclassificeerd als “overgewicht” of “obesitas” werden willekeurig toegewezen aan semaglutide of een placebo en gedurende 68 weken (ongeveer 1,3 jaar) gevolgd. Alle deelnemers hadden ook gratis toegang tot advies over gezond eten en lichaamsbeweging.

Uit het onderzoek bleek dat degenen die semaglutide namen gewicht verloren – aanzienlijk meer dan mensen die het placebo kregen (-14,9% van hun lichaamsgewicht vergeleken met -2,4% van hun lichaamsgewicht).

In een ander onderzoek in de Verenigde Staten gaf een kliniek 408 mensen wekelijkse injecties met semaglutide. In de eerste drie maanden verloren degenen die werden meegenomen in de uiteindelijke analyse (175 mensen) gemiddeld 6,7 kg. In de eerste zes maanden verloren ze gemiddeld 12,3 kg.

Er zijn grote gewichtsverliezen gevonden in een recenter onderzoek naar semaglutide, wat suggereert dat gewichtsverlies een zeer waarschijnlijk resultaat is van voortdurend gebruik van de medicatie.

2) Het kan je risicofactoren voor chronische ziekten verminderen

Wanneer mensen in de gewichtscategorieën overgewicht of obesitas ten minste 5% van hun lichaamsgewicht verliezen, treden er vaak fysiologische veranderingen op die verder gaan dan een verandering in gewicht of vorm. Dit kan onder andere een verlaagd cholesterolgehalte, een verlaagde bloeddruk en verlaagde bloedglucosespiegels zijn, die allemaal het risico op chronische ziekten verminderen.

In een van de onderzoeken met semaglutide verloren de meeste mensen (87,3%) ten minste 5% van hun lichaamsgewicht. Hoewel de meeste grote onderzoeken naar semaglutide mensen met metabole gezondheidsproblemen zoals diabetes type 2 uitsloten, werden er wel verbeteringen op het gebied van metabole gezondheid waargenomen, waaronder verlaagde bloeddruk, bloedglucosespiegels en nuchtere bloedlipiden (vet) niveaus.

In het Britse onderzoek uit 2021 hadden mensen die semaglutide gebruikten grotere verbeteringen in fysieke capaciteiten en risicofactoren voor hartaandoeningen en diabetes, waaronder verlagingen van de middelomtrek, ontstekingsmarkers, bloeddruk en bloedglucosespiegels.

3) Het kan je levenskwaliteit, emotioneel welzijn of gevoel van prestatie verbeteren

Het oorspronkelijke onderzoek naar semaglutide richtte zich niet op deze bundel voordelen, maar verdere follow-ups laten extra voordelen zien die samenhangen met de medicatie. Vergeleken met de placebo zagen mensen die semaglutide gebruikten significante verbeteringen in hun lichamelijk functioneren en percepties van hun algemene gezondheid, sociaal functioneren en geestelijke gezondheid.

Anekdotisch (niet gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek) rapporteren mensen die semaglutide gebruiken, zoals Oprah Winfrey, een terugwinning of keerpunt in hun leven, sociale situatie en lichaamsbeeld.

1) Je kunt last krijgen van maag- en darmklachten

In het klinische onderzoek in de VS meldde bijna de helft (48,6%) van de mensen die semaglutide gebruikten bijwerkingen te ervaren. Misselijkheid en braken kwamen het vaakst voor (36,6%), gevolgd door diarree (8,6%), vermoeidheid (6,3%) en constipatie (5,7%).

In het Britse onderzoek werden misselijkheid en diarree ook vaak gemeld.

In een ander onderzoek meldden veel deelnemers (74,2%) die semaglutide gebruikten gastro-intestinale symptomen. Bijna de helft (47,9%) die de placebo gebruikten, meldden echter ook gastro-intestinale symptomen, wat erop wijst dat de symptomen vergelijkbaar kunnen zijn met de symptomen die tijdens het normale dagelijkse leven worden ervaren.

De meeste gastro-intestinale symptomen waren mild tot matig ernstig en verdwenen voor de meeste mensen zonder dat ze hoefden te stoppen met deelname aan het onderzoek.

2) Je kunt je vermoeid voelen

Vermoeidheid was de op één na meest voorkomende bijwerking voor deelnemers aan het klinische onderzoek in de VS: 6,3% van de deelnemers had er last van.

3) Je behoort misschien tot de minderheid die het medicijn niet verdraagt

De Therapeutic Goods Administration (TGA) van Australië heeft Ozempic goedgekeurd als veilig voor gebruik, voor de behandeling van diabetes type 2, maar het is nog niet goedgekeurd voor gewichtsverlies. De TGA heeft ook Wegovy (een hogere dosis semagtlutide) goedgekeurd voor gewichtsverlies, maar dit middel is nog niet verkrijgbaar in Australië.

In het klinische onderzoek in de VS werden geen onverwachte veiligheidsproblemen gemeld. Vijf patiënten (2,9%) moesten echter stoppen met de medicatie omdat ze de bijwerkingen niet konden verdragen. Vijftien (8,6%) moesten de dosis verlagen of op dezelfde dosis blijven om de bijwerkingen te vermijden.

In andere onderzoeken stopten sommige patiënten met het onderzoek omdat de gastro-intestinale symptomen zo ernstig waren dat ze niet konden verdragen om door te gaan.

Ernstigere veiligheidsproblemen die in onderzoeken werden gerapporteerd zijn galblaasgerelateerde aandoeningen (meestal cholelithiasis, ook bekend als galstenen) bij 34 patiënten (2,6%) en milde acute pancreatitis bij drie patiënten (0,2%). Alle mensen herstelden tijdens de onderzoeksperiode.

Een Europese studie uit 2024 analyseerde psychiatrische bijwerkingen geassocieerd met semaglutide, liraglutide en tirzepatide (die op een vergelijkbare manier werken als semaglutide). Tussen januari 2021 en mei 2023 registreerde de geneesmiddelendatabase 481 psychiatrische bijwerkingen (ongeveer 1,2% van het totaal gerapporteerd) geassocieerd met deze geneesmiddelen. Ongeveer de helft van deze bijwerkingen werd gerapporteerd als depressie, gevolgd door angst (39%) en suïcidale ideatie (19,6%). Negen sterfgevallen en 11 levensbedreigende uitkomsten werden gerapporteerd tijdens de onderzoeksperiode.

Vanwege de ernst en fatale afloop van sommige van deze meldingen heeft de Amerikaanse Food and Drug Administration nader onderzoek gedaan, maar geen bewijs gevonden dat het gebruik van deze medicijnen suïcidale gedachten of acties veroorzaakte.

4) Het kan moeilijk verkrijgbaar zijn

Ondanks dat het veilig wordt geacht, heeft de TGA gewaarschuwd dat er waarschijnlijk tot 2024 aanzienlijke barrières zullen blijven bestaan voor de toegang tot ozempic.

Om het tekort te beheersen, krijgen apothekers de opdracht om de voorkeur te geven aan mensen met diabetes type 2 die op zoek zijn naar de medicatie.

5) Je krijgt niet altijd duidelijke informatie van gevestigde belangen

Gezien de populariteit van Ozempic en Wegovy hebben gezondheidsorganisaties zoals de World Obesity Federation hun bezorgdheid geuit over de marketing, PR en sterke aanwezigheid van de medicijnen in de sociale media.

Sommige journalisten hebben hun bezorgdheid geuit over belangenverstrengeling in verband met de relatie tussen sommige onderzoekers op het gebied van obesitas en Novo Nordrisk, de fabrikant van Ozempic en Wegovy. De zorg is dat onderzoekers beïnvloed zouden kunnen worden door hun relatie met Novo Nordrisk om onderzoeksresultaten te produceren die gunstiger zijn voor de medicijnen.

Ozempic is een medicijn dat samen met je zorgverlener gebruikt moet worden. Maar onthoud dat gewicht slechts één aspect is van je gezondheid en welzijn. Het is belangrijk om een holistische kijk op je gezondheid te hebben en prioriteit te geven aan goed eten, meer bewegen en voldoende slapen.


Lees de andere artikelen in de Ozempic-serie van The Conversation hier.

Lauren Ball, hoogleraar gezondheid en welzijn in de gemeenschap, Universiteit van Queensland en Emily Burch, Docent, Southern Cross University

Dit artikel is overgenomen van The Conversation onder een Creative Commons licentie. Lees het originele artikel.